Cómo funciona el mercado de criptomonedas: bitcoin, ether y otras

Comprender lo que sucede en un mercado antes de entrar en él es fundamental para tener confianza. Como el mercado de criptomonedas creció de forma considerable, muchas personas esperan saber más. 

Por eso, vamos a explicarte muy en detalle cómo funciona el mercado de criptoactivos, y contestaremos las preguntas frecuentes que nos mandan.

 El comienzo del mercado de criptomonedas en el mundo 

Cuando te contamos qué es la criptomoneda, dijimos que las ideas que llevaron al surgimiento de este mercado comenzaron con el grupo Cypherpunks mucho antes de que surgiera bitcoin. Sin embargo, fue el lanzamiento de bitcoin lo que realmente dio lugar a un mercado de criptomonedas. 

En 2008, una persona (o un grupo de personas, ¡nadie lo sabe!) con el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicó un documento técnico en el que explicaba la idea detrás de bitcoin, un sistema de dinero digital P2P (peer to peer o de persona a persona) que utiliza criptografía y un sistema de validación grupal para ser descentralizado. 

En 2010, un hombre llamado Laszlo Hanyecz decidió usar algunos de sus bitcoin para comprar pizza: por primera vez, el activo se utilizó como forma de pago. 

Fue un momento histórico: conocido como Bitcoin Pizza Day, se celebra todos los años el 22 de mayo por la comunidad, pues ese día se comprobó que se podía usar bitcoin como dinero. Fueron 10.000 bitcoin por 2 pizzas, lo que hoy sería absurdo, ¡pero trajo la validación de la moneda digital! 

Con eso, bitcoin creció en popularidad y, por supuesto, atrajo a la competencia. Nuevos activos digitales llegaron al mercado digital, como Litecoin, en 2011. 

En 2016, el mercado de monedas digitales fue testigo del auge de las ICO, un acrónimo de “initial coin offering” u oferta inicial de monedas, similar a una IPO (initial public offering), con la diferencia de que, mientras la IPO es la apertura del capital de una empresa al mercado y esa empresa ya existe, las ICO sirven para recaudar fondos a fin de lanzar un nuevo activo digital que aún no existe. 

Ese mismo año llega la red Ethereum, otro gran avance tecnológico que aporta a la red un uso distinto al del dinero virtual: la posibilidad de crear contratos inteligentes (smart contracts) y aplicaciones descentralizadas. 

Ante tantas innovaciones y posibilidades, cada vez aparecen más propuestas de criptomonedas y tokens en el mercado. En 2021, hubo más de 6.000 proyectos de criptomonedas. 

Cómo iniciarse en el mercado de criptomonedas en Argentina 

Una cosa que nos encanta destacar aquí: las criptomonedas son un mercado volátil. Esto significa que el precio fluctúa, ¡y no poco! Por eso, es muy importante que aquellas personas que quieran iniciarse en el mercado de las criptomonedas estudien: que comprendan cómo funciona cada criptomoneda, si es un proyecto serio y si satisface su necesidad particular. 

 ¡Acá hay 5 pasos para vos! 

1. Observá cómo funciona el mercado para tener expectativas realistas 

Es fundamental entender cómo funciona el mercado de divisas digitales y qué se puede obtener de él. Un punto para aclarar: nadie se hace rico de la noche a la mañana, ni en cripto, ni en ningún mercado. Así que, si vamos a hablar de “cómo invertir” en el mercado de criptomonedas, es importante que tengas esto en cuenta. 

Al entender cómo funciona este mercado de criptomonedas: ya te habrás cado cuenta que es volátil, que los precios cambian mucho y, por lo tanto, hay riesgos, ¿no? Como el precio de la criptomoneda que elegiste fluctúa en valor, podés ganar o perder el equivalente en la moneda de partida que, en Argentina, suele ser el real. 

2. Investigá las criptomonedas 

Hay muchos criptoactivos para elegir. Dado que estas monedas digitales son proyectos comunitarios, vale la pena verificar si la comunidad está activa, si la moneda es conocida y tiene un buen valor. Estos son indicios de activos interesantes. 

Hay monedas, como las stablecoins, que intentan escapar de esas grandes fluctuaciones de precios, y tienen reservas en dólares u otros activos, para poder igualar su precio. Aun así, existe un riesgo: el valor del propio dólar puede fluctuar, ¿verdad? Es muy difícil que fluctúe como el bitcoin, pero puede hacerlo. 

3. Encontrá un exchange seguro 

El siguiente paso para ingresar al mercado de criptomonedas es elegir una forma fiable de hacerlo: un buen exchange de criptomonedas, fiable, transparente, con un servicio de atención al cliente fácil de encontrar y canales oficiales. Nada de creer en contactos de gente extraña por WhatsApp, ¿ok? 

4. Elegí un valor cómodo para comenzar 

Después de eso, el siguiente paso es buscar una cantidad con la que te sientas cómodo. Es un mercado nuevo para vos, y ya te dijimos que no, que no vas a ganar mucho dinero en un mes, así que tomátelo con calma. Hacé un aporte que no te haga sufrir de ansiedad.

5. Comprá tu criptomoneda, hacé un seguimiento y seguí aprendiendo 

Realizaste todos los pasos anteriores y, ahora, compraste tu criptomoneda. Genial. Hacé un seguimiento, comprendé su movimiento, observá si se comporta como esperabas y seguí actualizándote a fin de prepararte para comprar la próxima cripto: ¡hay muchísimas para elegir! 

Para hacerlo más fácil, aquí hay un resumen de los pasos para comenzar a utilizar criptomonedas: 

  •  Comprendé mejor cómo funcionan las criptomonedas que querés al observar sus gráficos de precios y su comunidad. 
  •  Encontrá un exchange de criptomonedas fiable. 
  •  Elegí una cantidad en reales para aportar que no te haga sufrir: es un primer paso para luego aportar más. 

Precios de las criptomonedas y análisis de los gráficos de mercado 

Ya te dijimos que, para empezar, necesitás entender cómo funciona el mercado de bitcoin y otras criptomonedas, y que parte de esto es ver el comportamiento de la moneda digital que elegiste, ¿verdad? A continuación, te contamos un poco más al respecto. 

Debido a que los precios varían mucho, los exchanges suelen mostrar gráficos con oscilaciones de precios. Los más usados tienen “candles” o velas y este diseño: 

Se llama candle porque los rectángulos en la vertical parecen velas. Hay velas verdes y rojas. Cada una representa un intervalo de tiempo (el tiempo que elegiste, entre 1 min y 7 días). Podés elegir si va desde el último minuto hasta la última semana. 

Si el precio sube, usamos la vela verde, cuya parte inferior muestra el valor de apertura del período elegido y la parte superior, el valor de cierre (más alto, porque la moneda sube). Si el precio baja, usamos una vela roja, lo que significa que el valor más alto, en la parte superior, es el comienzo del intervalo (apertura), y el valor más bajo es el cierre (fin del intervalo). 

Por los colores intercalados en el gráfico de precios de bitcoin en Bitso que te dimos como ejemplo, podés ver cuánto varía el precio. Pero también podés observar si, en general, la tendencia es en subida o caída o, mejor dicho, para adaptarse al vocabulario del sector, alcista o bajista. 

El mercado de bitcoin muestra que, en la actualidad, esta es la criptomoneda de mayor precio; sin embargo, hay activos digitales de todos los precios. Y, aunque sea caro, quienes compran bitcoin no necesitan comprar uno entero: pueden comprar solo fracciones, conocidas como Satoshis, sin importar el precio de la moneda digital. En un buen exchange, vos elegís cuánto gastar. 

Comprender la fluctuación de los precios y el historial de los activos es fundamental para familiarizarse con el funcionamiento del mercado de criptomonedas. 

¿Cuáles son los riesgos en el mercado de criptomonedas? 

 Sí, estos existen, y si llegaste hasta acá, es porque leíste algo al respecto. Pero, como es muy importante que entiendas que hay riesgos involucrados, separamos una parte solo para hablar de ello. 

El mayor riesgo en el mercado de criptomonedas está asociado con la fluctuación de precios. Nadie puede garantizar ganancias. El mayor valor de las criptomonedas reside en lo que la comunidad ve como potencial de las mismas: tiene mucho que ver con la percepción. 

Y esa percepción hace que el precio cambie: un evento en China, una noticia en El Salvador, una declaración famosa, todas estas cosas y más pueden hacer que un activo digital suba o baje. 

A diferencia de una inversión de renta fija o incluso de poner tu dinero en ahorros, cuando comprás monedas digitales o monedas tradicionales de otros países, no tenés ingresos ni garantía de que el valor de este activo aumente en comparación con nuestro real. 

El riesgo es más inminente que el de una moneda tradicional, ya que el real, el dólar o la libra esterlina tienen detrás gobiernos y bancos centrales que, en caso de un movimiento brusco a la baja o una fuerte subida, pueden intervenir para intentar controlarlo. Esto, bien cómo te imaginás, tiene sus pros y sus contras, ¿verdad? 

Debido a las desventajas con los criptoactivos, la idea es que nadie los controle. Un sistema descentralizado, P2P, con mucha tecnología e innovación detrás, sin duda, pero con ese riesgo que implica no tener garantía de ingresos, ni de estabilidad. 

El futuro del mercado de criptomonedas 

Muchos expertos debaten sobre el futuro del mercado de criptomonedas, y no hay consenso. Aun así, tenemos algunas de las principales posibilidades para mostrarte. 

Existen numerosas alternativas cuando hablamos del futuro de las criptomonedas. Este mercado gira en torno a la innovación tecnológica para llevar el acceso al dinero y las transacciones a cualquier lugar o persona, sin depender del sistema bancario. Pensá en cuántas personas en este mundo están, desafortunadamente, fuera de este grupo y no tienen ese acceso… ¡Así es! 

Por lo tanto, hay muchas formas de pensar en el futuro de las criptomonedas: podrían convertirse en una excelente alternativa al sistema tradicional, debido a su alcance internacional y fácil acceso. Sin olvidarnos que, aunque volátiles, los criptoactivos se han considerado una alternativa interesante para protegerse en países con hiperinflación. 

A medida que avanza la tecnología, con las posibilidades de hacer contratos inteligentes y tener aplicaciones descentralizadas, surgen nuevos usos de los criptoactivos, lo que muestra otra posibilidad. 

De hecho, esta tecnología ya llegó a las artes. ¿Alguna vez escuchaste hablar de los tokens no fungibles (NFT)? A través de la blockchain (es decir la red en la que habitan las criptos), la gente sube arte digital firmado (para que no se duplique) y lo vende allí con una especie de certificado de autenticidad. Otro caso de uso que muestra lo mucho que promete el futuro para el mercado de activos digitales. 

Las cinco criptomonedas más famosas 

No queremos decirte que las más conocidas, son mejores, ¿de acuerdo? ¡Nada que ver! Pero en el caso de las criptomonedas, ser famoso puede ser importante. Las monedas digitales más famosas tuvieron un tiempo para demostrar su valía en el mercado de criptomonedas, y esto es probablemente lo que permitió que se hagan famosas. 

¿Te acordás que una de las formas de evaluar un criptoactivo era precisamente saber si tenía buena reputación? ¡Pues bien! Estos son los activos más conocidos en el mundo de las criptomonedas. 

  1.  Bitcoin (BTC): la primera y más valiosa criptomoneda tenía que estar claramente en esta lista. Creemos que ni siquiera hace falta explicar por qué, pero acá vamos: como el mercado de bitcoin funciona muy bien, lleva más de una década, se ha revalorizado hasta alcanzar máximos históricos año tras año, se ha convertido en moneda de curso legal en un país y muchos famosos lo aman. La longevidad de este proyecto es una gran indicación de solidez y fiabilidad. 
  2.  Ethereum (ETH): la moneda en sí se llama ether, pero todos la llaman ethereum, así que mantengámoslo, ¿de acuerdo? Muchas personas ven la red Ethereum como la mayor innovación criptográfica que llegó después de bitcoin debido a sus nuevos usos: además de los activos digitales, la blockchain de Ethereum permite tener otras aplicaciones financieras descentralizadas; incluso anteriormente mencionamos los contratos inteligentes y las aplicaciones descentralizadas (dApps). 
  3.  Chainlink (LINK): muchas personas necesitan algo más tangible para creer en los activos digitales. Acá es donde Chainlink entra en nuestra lista: une lo digital y lo real. Como red de Oracle, Chainlink actúa como puente entre los datos del mundo real y los contratos inteligentes de la blockchain, con actualizaciones de esta información en tiempo real. El token, LINK, que es el criptoactivo con el que se realizan transacciones, ayuda a mantener esta red en funcionamiento.   
  4.  Litecoin (LTC): una de las monedas digitales que surgió en el “fondo” de bitcoin, litecoin se ubica en el “segundo lugar” con relación a bitcoin: si el bitcoin es oro digital, litecoin es plata. Su diseño es muy similar al de bitcoin, sin embargo, uno de sus diferenciales es ser más “light” o “lite”: esto hace que el tiempo de transacción sea más rápido. 
  5.  Cardano (ADA): este activo digital se creó en base a la investigación realizada por ingenieros, matemáticos y expertos en criptografía, y ha sido el gran favorito del momento. Solo nosotros sabemos cuántas solicitudes recibimos para incluirlo en la lista de Bitso. La blockchain de Cardano se desarrolló a partir de muchas pruebas y comentarios de la comunidad, después de que el grupo responsable no estuviera de acuerdo con algunas instrucciones tomadas en el proyecto Ethereum. 

 ¿Ya estás preparado para empezar con las criptomonedas? Genial. Ahora bien, si querés seguir informándote, lo que será esencial para un cripto-viaje exitoso, ¿qué te parece si seguís también a Bitso en las redes sociales? ¡Esperamos verte por allá! 

El equipo de Bitso está formado por expertos en criptomonedas, lo que garantiza una información segura y precisa sobre el mundo de las criptomonedas.