¿Qué son las altcoins? Guía completa de monedas digitales alternativas

Moedas surgindo do Bitcoin: o que são altcoins

Si recorres los caminos del mundo de las criptomonedas, seguramente, ya te habrás topado con este término, pero ¿sabes exactamente qué son las altcoins?

Básicamente, las altcoins son todas las criptomonedas que no son Bitcoin (BTC). Esta palabra es una combinación de otras dos: alternative y coin. Esto significa que son alternativas a la moneda digital de Satoshi Nakamoto. Pero cuando hablamos de algo alternativo, pensamos inmediatamente en un concepto “fuera de la caja”, natural, que no sigue las reglas o normas, ¿verdad? Este no es el caso. 

Este tipo de criptomoneda sigue el mismo principio que el Bitcoin: muchas se crearon basándose en su código pero solo recibieron este nombre porque se desarrollaron después de BTC.

Bien, pero ¿por qué son importantes estos activos digitales? ¿Cuántos hay, cuáles son, cuáles son las principales diferencias entre ellos y la primera criptomoneda del mundo? 

¿Tienes curiosidad? Pues sigue leyendo y descubre qué son las altcoins y todos sus detalles. 

Después de todo, ¿qué son las altcoins?

Incluso aquellos que nunca han visto la película “El Rey León” deben haber leído o escuchado esta frase: “¡Mira, Simba, todo lo que toca el sol es nuestro reino!“. Pues bien, Nakamoto – quienquiera que sea esa persona o grupo de personas – no puede utilizar esa frase para referirse a Bitcoin. Y es que, aunque mucha gente relaciona este activo digital con el término criptomoneda (en el sentido de que es la única que existe), no todo lo que toca el astro rey BTC en este mundo se refiere a él. En otras palabras, hay muchas, muchas otras opciones. Por lo tanto, hay que saber qué son las altcoins.

Como hemos dicho antes, la palabra altcoin se utiliza para referirse a todas las criptomonedas que vinieron después de Bitcoin. En la práctica, son una alternativa a la primera cripto creada.

Es difícil decir con exactitud cuántas altcoins hay, ya que a menudo se desarrollan y lanzan nuevas monedas virtuales en este mercado – recordemos que todas las que vienen después de Bitcoin llevan su nombre. Sin embargo, si tenemos en cuenta plataformas como CoinMarketCap, que señala que hay más de 15.220 criptomonedas, ya tenemos una buena idea de la cantidad de altcoins disponibles (los datos son de diciembre de 2021).

¿Cómo surgieron estas criptomonedas alternativas?

Al principio, sólo existía Bitcoin en el mundo de las criptomonedas. Pero Satoshi Nakamoto era una persona, o grupo de personas, genial y dejó su código libre, abierto, para quien quisiera utilizarlo como base para crear sus propios activos digitales. Y fue gracias a esta “camaradería” que, en 2011, nació la primera altcoin, llamada Namecoin (NMC).

Aunque su base de desarrollo es el Bitcoin, Namecoin se creó para cubrir otras necesidades que no satisfacía el BTC. Por ejemplo, su propuesta inicial era ser una blockchain que pudiera utilizarse para el registro de dominios descentralizados.

Con un servicio de Domain Name Server (DNS) basado en esta tecnología, NMC se diferenció de Bitcoin, estableció su propia personalidad y preparó el camino para la aparición de otras monedas digitales alternativas. Poco después, todavía en 2011, llegó el Litecoin, conocido como la plata digital, ocupando su segundo lugar frente al Bitcoin.

¿Por qué son importantes?

Ahora que ya sabes qué son las altcoins, te estarás preguntando qué importancia tienen, ¿verdad? Una de las principales razones por las que deberías conocer estas criptomonedas es que son una forma de diversificar tu billetera.

Como decíamos, mucha gente sigue asociando las criptodivisas sólo con el Bitcoin, como si éste fuera la única posibilidad en este universo. Pero lo cierto es que hay miles de monedas digitales que pueden ser interesantes y que, por tanto, merece la pena conocer.

¿Cuál es la diferencia entre ellas y Bitcoin?

En el caso de Namecoin, la principal diferencia con Bitcoin era su finalidad. Por lo tanto, es posible considerar este principio para las demás altcoins.

Las criptomonedas creadas después del BTC tienen el propósito, básicamente, de superar algunas limitaciones técnicas de este activo. Varias pretenden, por ejemplo, mejorar la velocidad de las transacciones, permitir la escalabilidad, aportar nuevas capas de seguridad, entre otros puntos.

¿Cuáles son las principales altcoins?

Para entender bien qué son las altcoins, también es necesario conocer las principales, ¿verdad?

Algunos ejemplos de monedas digitales alternativas a Bitcoin que pueden interesarle son Ether, Litecoin, Bitcoin Cash:

Ether

En la clasificación general de las principales criptomonedas, Ether (ETH) ocupa el segundo lugar. Creada en la red Ethereum, que es una plataforma abierta cuyo proyecto salió a la luz pública a finales de 2013 y cobró vida en 2015, que permite el desarrollo de aplicaciones descentralizadas, contratos inteligentes etc., ETH sirve como activo para comprar soluciones en la plataforma y también como medio de pago.

Litecoin

Basada en el protocolo de Bitcoin, la altcoin Litecoin (LTC) se creó en 2011 con el objetivo de ser más “ligera”. La idea principal era desarrollar una criptomoneda con un tiempo reducido entre cada bloque (hasta 2,5 minutos) y un proceso de minería que requiriera menos potencia de cálculo.

Bitcoin Cash

¡Sí! El propio Bitcoin tiene una altcoin. Bitcoin Cash, BCH, surgió en 2017 después de que la comunidad detectara la necesidad de realizar algunos ajustes en su activo digital, como aumentar el número de transacciones posibles de realizar por minuto.

Como no había consenso sobre si estos ajustes se harían en el propio BTC, se creó BCH como una bifurcación (fork) de esta cripto, con la aplicación de las mejoras propuestas. 

¿Cómo comprar y vender altcoins?

¿Se aclaró qué son las altcoins? Entonces es el momento de saber dónde y cómo comprar y vender estos activos digitales.

Entre las opciones están las transacciones directas (P2P – persona a persona) o a través de una exchange.

El comercio directo de criptomonedas es totalmente posible. Sin embargo, hay que tener en cuenta puntos como los riesgos que conlleva este tipo de operaciones, como no cobrar las monedas digitales vendidas o no recibir la cripto comprada.

A través de una empresa de corretaje, como también se puede llamar a las exchanges. Tú tienes toda la seguridad necesaria. La razón principal es que estas empresas hacen la intermediación entre los interesados en comprar y vender.

Y si eliges una exchange como Bitso, contarás además con el servicio de custodia, que es el resguardo de tus criptoactivos en la propia plataforma, prescindiendo de la necesidad de adquirir una billetera digital aparte.

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