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¿Qué es el mercado financiero? Tipos y características

¿Qué es el mercado financiero? Esta es una pregunta importante para las personas que desean entender cómo circula el dinero y qué dinámicas guían su movimiento; así como la relación entre el escenario macroeconómico y la vida cotidiana.

Esto es especialmente importante para quienes viven o trabajan en Argentina, ya que el país ha sufrido un proceso de alta inflación, cuyas consecuencias más evidentes son la reducción del poder adquisitivo y la devaluación de los activos.

Es decir, conocer los tipos y las características de los mercados financieros puede ayudarte a tomar decisiones estratégicas sobre tu patrimonio.

En este artículo aprenderás:

  • ¿Qué es el mercado financiero?
  • ¿Cuál es el propósito de los mercados financieros?
  • ¿Para qué sirven los mercados financieros?
  • ¿Cuáles son los tipos de mercados financieros que existen?

¿Qué es el mercado financiero?

El mercado financiero es un entorno donde tiene lugar la negociación de activos con algún valor económico. También conocido como “mercado de capitales”, es el lugar donde empresas y personas pueden comprar y vender títulos, divisas, acciones, derivados, commodities, entre otros activos.

Aprender qué es el mercado financiero puede ayudarte a comprender las interacciones que involucran a las partes que tienen capital disponible para invertir, y las partes que lo necesitan para poner en marcha una idea, aumentar su patrimonio o diversificar su cartera de activos.

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¿Cuál es el propósito de los mercados financieros?

En una sociedad capitalista, los mercados financieros tienen como objetivo asignar capital de manera eficiente, estimular la actividad económica y generar oportunidades de crecimiento de patrimonio a través de la negociación de activos.

Para que esto sea una realidad, suelen crear productos que ayudan a las personas con exceso de fondos a proteger y aumentar su patrimonio; así como a poner estos fondos a disposición de quienes necesitan dinero para desarrollar un proyecto.

En este sentido, el mercado financiero es un intermediario entre inversionistas y prestatarios.

¿Para qué sirven los mercados financieros?

Ahora que ya sabés qué es el mercado financiero y cuál es su propósito, quizás te estés preguntando para qué sirve esto.

1. Sirven para determinar el precio de los activos

Una de las características de los mercados financieros es la fijación de precios. A través de un análisis de oferta y demanda, así como de temas sociales y políticos, las instituciones que comercializan los activos definen cuáles serán sus valores de compra y venta.

2. Sirven para posibilitar iniciativas de quienes no tienen fondos

Cuando contestamos a la pregunta “qué es el mercado financiero”, mencionamos que una de sus características es la movilización de fondos —es decir, la capacidad de generar ganancias para quienes cuentan con excedentes de dinero prestándolo a personas que no lo tienen a una determinada tasa de interés.

En esta relación, el mercado financiero sirve para determinar el valor (de la inversión y del préstamo) y para intermediar estas operaciones.

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3. Sirven para brindar liquidez a los activos

En los distintos tipos de mercados financieros, hay una característica que se mantiene presente: la capacidad de ofrecer liquidez. De forma simplificada, se trata de la posibilidad de vender o comprar un activo en el momento oportuno para el inversor, transformándolo fácilmente en efectivo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunas cosas tienen menos liquidez que otras, es decir, tardan más en convertirse en dinero. Por ejemplo, vender acciones tiene una liquidez más rápida que vender una propiedad.

¿Cuáles son los tipos de mercados financieros que existen?

Hay varias formas de clasificar los tipos de mercados financieros. Si considerás el criterio de la naturaleza del activo, son cuatro: mercado de valores, mercado de bonos, mercado de commodities y mercado de criptomonedas.

1. Mercado de valores

También conocidos como stock market y equity market en inglés, es el lugar donde las empresas cotizan sus acciones y donde los inversores pueden comprarlas y venderlas. El objetivo de las empresas es recaudar capital, ya sea a través de una oferta pública inicial (IPO) o a través de acciones posteriormente negociadas en el mercado secundario.

2. Mercado de bonos

Cuando un gobierno o una empresa necesita dinero para un proyecto específico, emite un bono con la promesa de devolver el dinero a un interés preestablecido. En otras palabras, el mercado de bonos es aquel donde los inversores compran y venden títulos de deuda.

Si tenés curiosidad sobre el mercado de bonos en Argentina, el Ministerio de Economía realiza un resumen mensual de las operaciones, la evolución de los títulos y otros datos importantes para los potenciales inversores. ¡Haz clic aquí para ver!

3. Mercado de commodities

En español, el mercado de commodities es conocido como mercados de materias primas. Su objetivo es comercializar productos físicos no manufacturados de bajo valor agregado, que pueden o no ser perecederos. Por ejemplo:

  • productos agrícolas: soja, maíz, café, trigo;
  • productos relacionados con la energía: petróleo, gasolina, gas natural;
  • metales: oro, plata, cobre, aluminio.

4. Mercado de criptomonedas

El mercado de criptomonedas es aquel que opera con activos digitales descentralizados como bitcoin, ethereum y otras monedas. A través de una tecnología llamada blockchain, es posible comprar y vender criptomonedas sin intermediarios.

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En este artículo aprendiste qué son los mercados financieros y cuál es su propósito. También viste para qué sirven y cuáles son los principales tipos que existen. Sin embargo, esto es solo una introducción al tema. Podés (¡y debés!) continuar estudiando las posibilidades del mundo en torno al dinero.

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