Hot, warm y cold wallet: ¿en qué monedero guardar tus criptomonedas?

Hot, Cold e Warm Wallet de criptomoedas

Cuando se trata de la seguridad a la hora de almacenar tus criptomonedas, se debe tener todo cuidado y toda la información es importante. Hay que conocer bien las opciones de billeteras digitales o wallets para poder cuidar bien tus activos.

Una rápida búsqueda en Internet y encontrarás muchos casos de robo de criptomonedas promovidos por personas que se aprovechan de sistemas defectuosos que son bastante vulnerables a ataques de este tipo.

Hay varias formas de almacenar tus criptomonedas, aquí te contaremos de las hot wallets, cold wallets y la hermana del medio, warm wallet, explicando sus pros y sus contras. El acceso a este tipo de información puede evitar casos como los que aparecen en las noticias de todo el mundo.

Ha llegado el momento de aprender un poco más sobre las billeteras. ¡Adelante!

¿Qué son las billeteras digitales?

Si estás interesado en comprar y almacenar Bitcoin u otra criptomoneda, necesitas tener una billetera virtual, que guarde tus criptomonedas. En la práctica, almacena las claves privadas (como las contraseñas, por ejemplo) que dan acceso a tus criptomonedas, que te permite mover este activo entre billeteras (para vender, comprar, pagar algo…).

En la pantalla de tu teléfono móvil u ordenador, puedes ver el saldo de cada una de las criptomonedas que tienes en tu billetera y, normalmente, la conversión de este valor a una moneda fiduciaria, como pesos o dólares.

En general, ésta es la función principal de las wallets: proporcionar transparencia y seguridad en el almacenamiento de cripto. Ahora, mirando con más detalle, veremos que hay una diferencia fundamental entre las hot wallets y las cold wallets: es el hecho de que la billetera esté (o no) conectada a Internet.

¿Cuáles son los tipos de wallets o billeteras digitales?

En la actualidad, existen varias formas de almacenar tus criptomonedas. Veamos una por una las principales opciones:

Hot wallets o billeteras calientes (en línea)

¿Qué es hot wallet o billetera caliente? No, no tiene nada que ver con la temperatura. Las billeteras calientes son aquellas que permanecen en línea, conectadas a Internet, y a las que se puede acceder simplemente colocando el nombre de usuario y la contraseña, normalmente con un segundo factor de autenticación como la biometría o el código de seguridad. 

Es muy similar a una cuenta bancaria tradicional, que almacena monedas fiduciarias. En el caso del mundo de las criptos, es parte de la solución que ofrecen los brokers de criptomonedas, que permiten realizar operaciones y conversiones muy rápidamente. 

¿Recuerdas esas claves privadas que dan acceso a la billetera? En el ejemplo de las hot wallets, estas “contraseñas” están bajo la responsabilidad del proveedor de servicios, que las almacena y permite a la persona propietaria de la cuenta acceder a sus criptomonedas con sólo la simple interfaz de seguridad, como el nombre de usuario y la contraseña más un factor de autenticación secundario.

Cold wallets o billeteras frías (sin conexión)

¿Tienes hot wallet? Entonces será más fácil entender qué es cold wallet: las billeteras “frías” o cold wallets son físicas, no están conectadas a Internet y, por tanto, tienen un proceso de almacenamiento y acceso más complejo que las billeteras calientes. 

En las cold wallets, toda la responsabilidad sobre la custodia de las claves que dan acceso a los activos almacenados en el monedero recae en la persona que los posee, sin la intermediación de un agente o banco. La forma de almacenar criptomonedas en este formato es utilizar algún medio físico, como la CPU de un ordenador o una memoria USB. 

A efectos de comparación, la cold wallet es la caja fuerte que sólo la persona conoce la combinación correcta para abrirla. Por supuesto, lo que está en juego es la cuestión de la seguridad y la preocupación de posibles ciberataques a las hot wallets, que siempre están conectadas a Internet.

Warm Wallets

Aunque es difícil encontrar información sobre este tipo de billetera, es importante decir qué es una warm wallet y cuáles son sus funcionalidades. En resumen, una billetera “tibia” se parece más a una billetera caliente que a una billetera fría porque está conectada a Internet, y por esta razón se suele presentar como si fuera una hot wallet. Pero no lo es exactamente.

La gran diferencia es que la billetera tibia también tiene un pie en la billetera fría, porque los softwares se pueden descargar en la computadora o en el dispositivo móvil. Además, el diferenciador es principalmente el hecho de que es necesario utilizar contraseñas de 12 dígitos o números PIN para su mecanismo de autenticación. 

Así, la idea de la warm wallet es combinar las ventajas de la hot wallet y de la cold wallet, combinando la practicidad con la seguridad.

¿Cuáles son las principales ventajas y desventajas de cada una?

La gran diferencia entre las billeteras digitales para almacenar criptomonedas está en el hecho de que están (o no) conectados a Internet. A partir de ahí, considerar este aspecto como una ventaja o una desventaja depende de tus prioridades.

Cold Wallets: sólo tú tienes la llave

Muchos pueden decir que el hecho de que una billetera esté completamente desconectada es un factor de seguridad, ya que es inmune a los ciberataques. Por un lado, esto es cierto, pero las cold wallets, además de ser soluciones más caras, tampoco son muy prácticas: se necesitan varios pasos de seguridad (que sólo tú tienes) para acceder a las criptomonedas. 

Se ha informado de casos de personas que han perdido sus contraseñas para acceder a la billetera offline y ofrecen hasta millones de dólares como recompensa. Hay un hombre del Reino Unido que está inmerso en una auténtica saga después de que su disco duro se tirara accidentalmente a la basura en 2013 con 7500 unidades de Bitcoin.

Hot Wallets: la comodidad del acceso

Las hot wallets, en cambio, no tienen este tipo de problemas ya que la forma de acceso es mucho más sencilla, simplemente con el registro y la contraseña en la plataforma con un factor de autenticación extra. Al final, es un proceso muy similar al de un simple acceso a un banco tradicional, y ésta es su mayor ventaja.

Sin embargo, ahí es precisamente donde reside el peligro. Hay casos de plataformas de criptomonedas que han sido blanco de ataques de hackers que han logrado robar el equivalente a miles de millones de dólares en criptomonedas, con daño directo a quienes tienen billeteras calientes en estas plataformas.

Esta cierta vulnerabilidad es la gran desventaja de las hot wallets, aunque hay grandes inversiones en tecnología y seguridad para dar tranquilidad a quienes optan por una hot wallet de intermediación, como es el caso de Bitso.

En este sentido, es importante ver si la plataforma que has elegido tiene capas extra de seguridad. En Bitso, por ejemplo, utilizamos una combinación de hot, cold y warm wallets para mayor seguridad, seguimos estrictas normas de custodia establecidas por la Comisión de Servicios Financieros de Gibraltar e incluso tenemos un seguro para determinadas criptomonedas.

Warm Wallets: el modelo híbrido

Aunque las warm wallets nacieron para consolidar los beneficios de los dos tipos principales tipos de billetera (cold y hot wallets), también sufren las desventajas presentadas anteriormente: el riesgo de perder las contraseñas físicas para la autenticación y el hecho de que están conectados a Internet, por lo que están sujetos a ataques oportunistas en la red.

Pero, de nuevo: lo que puede ser una gran ventaja a los ojos de una persona puede ser una gran desventaja para otra, ¿no es asì?

¿Cuál es la mejor opción de billetera digital o wallet?

Es a partir de la evaluación de los riesgos y beneficios de cada tipo de billetera que la decisión de cuál utilizar será un proceso natural. Por lo tanto, debes elegir el tipo de billetera de criptomonedas que mejor se adapte a tu perfil, ¿estás de acuerdo?

Y sobre eso, tenemos una buena noticia. Bitso invierte tiempo y recursos para mantener la plataforma segura para cualquier persona interesada en el mundo de las criptomonedas. De hecho, seguro y accesible de forma práctica. 

Consejos para mantener la seguridad al almacenar sus criptomonedas

Es posible que hayas recogido algunos consejos sobre cómo almacenar de forma segura tus criptomonedas en estos días, pero vale la pena destacar los principales:

  • Almacena muy bien tus códigos, inicios de sesión, contraseñas, tokens y todos los dispositivos de acceso a las billeteras, ya sean calientes o frías.
  • No abras nunca cuentas de criptomonedas en sitios desconocidos o sin historial de transacciones. Una buena investigación previa te ayuda a no caer en estafas.
  • Comprueba la autenticidad del sitio para evitar caer en estafas y falsificaciones, que buscan copiar las páginas de inicio de los principales brokers para robar criptomonedas. Aquí tenemos varios consejos para evitar estafas y fraudes.

Y, como último consejo, pero no por ello menos importante: sigue leyendo el contenido aquí en el blog de Bitso para estar al tanto del mercado de criptomonedas. La información es siempre la mejor medicina.

El equipo de Bitso está formado por expertos en criptomonedas, lo que garantiza una información segura y precisa sobre el mundo de las criptomonedas.