¿Qué es el Bitcoin? Todo lo que necesitas saber

Qué es el Bitcoin

El Bitcoin es tan famoso, pero tan famoso, que mucha gente piensa que es sinónimo de criptomoneda. Spoiler alert:  no lo es. Bitcoin es UNA de las muchas criptomonedas que existen. Entonces, ¿qué es Bitcoin y por qué es tan famoso? ¡Eso es lo que le contaremos aquí!

¿Qué es el Bitcoin?

Bien, ya sabes que Bitcoin es una criptomoneda. De hecho, fue la primera moneda digital que se lanzó después de mucho debate entre los entusiastas de la criptografía y la creación de una moneda universal 100% virtual.

De ese debate, en 2008, surgió un “whitepaper” firmado por un nombre en clave: Satoshi Nakamoto. Nadie sabe quién es Satoshi Nakamoto, si es un hombre, si es una mujer, o incluso si es una sola persona o un grupo de personas.

En este “whitepaper”, Satoshi describe en detalle qué es Bitcoin, así como todo lo que esperaba de él:

  • Un activo digital 100% descentralizado (no estaría controlado por una sola persona, ni por empresas o entidades).
  • Respondería a la necesidad de crear un sistema de pago electrónico basado en la criptografía (por seguridad y privacidad).
  • Tendría la prueba de las transacciones realizadas por la comunidad (reforzando y permitiendo la descentralización).

Mucha gente se pregunta cómo tiene valor y cuánto vale Bitcoin. El hecho de ser el primero es lo que hace que Bitcoin sea tan especial y un activo tan famoso. Fue la criptomoneda la que demostró que este sistema descentralizado P2P (peer-to-peer, punto a punto o de persona a persona) es posible. Eso hace que la gente le vea utilidad, y por eso vale tanto.

Desde su lanzamiento, hemos visto tanto caídas como subidas en el precio de Bitcoin. Sin embargo, si miramos en retrospectiva, el movimiento general es de valorización. En su lanzamiento valía unos pocos céntimos y hoy, ¿cuánto cuesta un Bitcoin? ¡Miles de dólares! 

¿Cómo funciona el Bitcoin?

Sabemos que el peso argentino, el dólar, el euro y otras monedas nacionales (llamadas monedas fiduciarias) son emitidas por los bancos a los gobiernos de sus países y sirven como medio de pago.

El Bitcoin también sirve como medio de pago, pero si es descentralizado, no tiene una entidad que lo emita, ¿no? ¿Y cómo funciona Bitcoin para la emisión?

Esta criptodivisa se crea y realiza transacciones en un entorno llamado “blockchain“. La blockchain no es más que un tipo de libro de contabilidad distribuido, sólo que digital: una gran hoja de cálculo en línea que cuenta lo que entra, lo que sale, quién compra, quién vende y cuántas monedas nuevas se han emitido.

La blockchain se llama así porque las transacciones se registran en bloques. Un nuevo bloque tiene las transacciones actuales y todo el historial de cada Bitcoin hasta el día del registro (es decir, los datos de todos los bloques anteriores).

Cada una de estas transacciones de Bitcoin, desde la emisión hasta las operaciones, para que quede registrada en la blockchain, debe pasar por el proceso de “minería”. El nombre de minería surgió por la comparación del Bitcoin con el oro, pero con la moneda virtual no hay picos ni cuevas.

Minar Bitcoin es, en realidad, utilizar ordenadores superpotentes para resolver complejos retos matemáticos algorítmicos con el fin de validar las transacciones de ese bloque. La comunidad lo hace de forma transparente y pública. Los mineros compiten entre sí para ver quién resuelve primero, entre otras cosas porque son recompensados por hacerlo.

Esto, junto con el registro de todo el proceso de forma abierta, es lo que hace que Bitcoin sea seguro. Aunque los registros son públicos, los nombres de las personas que compran y venden no quedan al descubierto. Son un conjunto de números y letras que hacen referencia a los identificadores de las billeteras virtuales.

¿Cómo comprar y vender Bitcoin?

Después de entender qué es la criptomoneda, imaginamos que quieres saber cómo comprar Bitcoin, ¿verdad?

Hay varias formas de comprar Bitcoin:

  1. Directamente del sitio web Bitcoin.org.
  2. Utilizando una plataforma P2P o un exchange descentralizada.
  3. Con el apoyo de un exchange de criptomonedas.

Las dos primeras formas pueden requerir un poco más de conocimiento tecnológico. La tercera puede ser una buena opción para aquellos que se están iniciando en el mundo de las criptomonedas y aprendiendo qué es el Bitcoin .

Un exchange de criptomonedas como Bitso es una plataforma en la que te registras, haces depósitos en pesos y, con ello, puedes comprar Bitcoin y otros criptoactivos.

También es posible que las personas envíen sus criptoactivos utilizando aplicaciones en celulares o computadoras, donde se encuentra disponible un servicio llamado Bitso Transfer.

Ahora bien, como ya te dijimos al hablar del mercado de las criptomonedas, la gente no sólo compra sino que también vende, y es ahora cuando te preguntas “cómo vender Bitcoin“, ¿verdad? Básicamente, para vender la moneda, puedes utilizar cualquiera de las tres formas de compra.

¿Dónde guardar los Bitcoin?

Si se trata de una moneda digital, entonces, para almacenarla se necesita una billetera digital (o wallet). También puede ser una billetera de hardware.

¿Suena complicado? Te lo explicamos – y aquí es donde, tal vez, veas la mayor ventaja de tener un exchange de criptomonedas: te ofrecen el monedero en lugar de que tengas que hacer el tuyo propio. En una comparación muy simple, sería la diferencia entre tener la caja fuerte en casa o guardar el dinero en el banco.

De vuelta a las cripto billeteras, el Bitcoin, al ser una criptomoneda, sólo existe en forma digital. Lo que da acceso a la persona que lo ha comprado es una clave privada, y es esta clave la que se almacena en la billetera, ya que el propio activo “vive” en tu red (la blockchain de Bitcoin).

Las billeteras de hardware también se denominan cold wallets o monederos fríos. No tienen conexión a Internet y pueden ser un dispositivo como una memoria USB. Pones tus claves privadas de Bitcoin en ella y, para acceder a ellas (vender, comprar, intercambiar), necesitas este dispositivo. Como no tienen conexión a Internet, se consideran muy seguras.

Las billeteras digitales, conocidas como hot wallets o monederos calientes, son más prácticas: al estar conectadas a Internet, proporcionan un acceso más fácil a tu saldo de Bitcoin. Sin embargo, existe el riesgo de la exposición digital.

En Bitso, tus criptomonedas se distribuyen de forma segura entre hot, cold y warm wallets  (un híbrido de las dos primeras), y además contamos con un seguro de Coincover, especializado en criptomonedas, que cubre cada Bitcoin bajo nuestra custodia.

¿Es seguro Bitcoin?

De forma muy directa, sí. El Bitcoin en sí mismo es seguro: su forma transparente de emitir y registrar las transacciones con una comunidad bien estructurada lo garantizan. Pero, ¿por qué escuchamos tantas malas noticias sobre esta moneda digital?

El Bitcoin no es el problema. Al igual que el peso, o cualquier otra moneda, estamos hablando de dinero, lo que significa, por desgracia, que existe el riesgo de estafas. Y ahí es donde tenemos que prestar atención.

Disponer de una buena billetera de criptomonedas o de un buen servicio de custodia de activos es ya un excelente comienzo para mantener tus Bitcoin a salvo. Además, es fundamental saber lo que repetimos aquí: no existe eso de hacerse rico rápido, fácil, instantáneo (ya quisiéramos nosotros también, ¿no?).

Así que, si alguien te ofrece hacerte millonario de la noche a la mañana, ya sea con Bitcoin o con cualquier otra cosa, ya lo sabes: es una estafa.

Entonces, para reforzar, el Bitcoin es seguro, sí, pero hay que almacenarlo de la manera correcta y confiar en empresas serias para realizar tus transacciones, ¿de acuerdo?

3 innovaciones aportadas por Bitcoin

Ya hemos hablado de uno: las billeteras digitales, pero ahora vamos a traer tres más que ha traído Bitcoin.

1. La blockchain

Ya has leído ese nombre por aquí. La blockchain es el registro digital público de todas las transacciones de Bitcoin. Así es como ganó fama, sólo que fue más allá.

Este formato de base de datos en bloques de información compartida ha sido revisado y replicado en muchos ámbitos: lo que aporta puede ser replicado, por ejemplo, en el ámbito de la educación. Mientras que una base de datos común se concentra en un pequeño grupo, la blockchain rompe las fronteras.

2. Transacciones internacionales

Con un sistema descentralizado que hace uso de redes informáticas repartidas por todo el mundo, esta moneda digital ha demostrado que puede ser mucho más fácil de lo que pensamos enviar valores a otros países.

Por supuesto, hay que tener cuidado para permitir este tipo de transacciones y mantenerlas fuera de las manos equivocadas, pero ahora al menos sabemos que puede ser un proceso más rápido y menos costoso que el que ofrece el sistema financiero tradicional. Con el Bitcoin, esto sucede casi inmediatamente y sin absurdas comisiones.

3. Consenso independiente de confianza

Algo que mucha gente se preguntaba cómo hacer sería este sistema de ofrecer consenso (acordar y registrar transacciones de compraventa) sin tener que depender de la confianza de la persona, especialmente para un sistema de pago.

El sistema propuesto por Satoshi Nakamoto para dar vida a Bitcoin demostró que es posible. A partir de este sistema surgieron otras criptomonedas y formas de concebir el dinero, y así evolucionaron los conceptos de las finanzas descentralizadas.

Entonces, ¿merece la pena comprar Bitcoin?

La única persona que puede responder si vale la pena comprar Bitcoin es la persona que lo va a comprar. En este caso: ¡vos!

Lo que te presentamos aquí fue lo que es Bitcoin y cómo funciona. Cuando te contamos qué es una criptomoneda, leíste que era importante conocer tu moneda digital antes de comprarla para entender si encaja con tus planes para tu dinero.

Aquí tratamos de ayudarte a decidir, dándote toda la información posible, de forma clara y transparente.

La gente ve valor en Bitcoin porque es una gran innovación tecnológica. Tiene conceptos probados y aporta muchas novedades que pueden aplicarse en otros ámbitos.

Al mismo tiempo, es una criptomoneda, es volátil y no tiene garantía de que vaya a obtener la rentabilidad que desea. En ese sentido, la única persona que puede decir si vale la pena comprar Bitcoin y afrontar el riesgo sos vos.

Cuando pensas en cómo invertir tu dinero, con Bitcoin tenés un activo de riesgo en el portafolio. Y ese portafolio tiene que seguir tus objetivos. Establecé tu estrategia en función de lo que quieras conseguir y seguí aprendiendo, manteniéndote al día. ¡Siempre es la mejor manera!

El equipo de Bitso está formado por expertos en criptomonedas, lo que garantiza una información segura y precisa sobre el mundo de las criptomonedas.